Brandvakten av Sven Olov Karlsson – en av vår tids viktigaste böcker

Brandvakten är nominerad till Årets svenska fackbok. De böcker som nomineras anses tillhöra ”de bästa nyutkomna böckerna, på svenska språket” som givits ut under perioden oktober 2016 – oktober 2017. En ganska luddig regel, men om man läser tidigare motiveringar till böcker som nominerats, kan man ändå dra vissa slutsatser om vilka kriterier som jurymedlemmarna brukar utgå ifrån. Böckerna skall vara välskrivna och intressanta. Böckerna tar många gånger upp existentiella frågor. Som läsare skall man bli berörd. Böckerna bör fylla ett tomrum, det vill säga bidra med något nytt. Böckerna skall också vara sakligt/vetenskapligt övertygande.

Alla dessa kriterier uppfyller Brandvakten. Det är ett välskrivet och enormt intressant och spännande litterärt reportage om den största branden i Sverige på flera hundra år. En brand som började med en gnista vid ett ogenomtänkt markberedningsarbete en het sommardag i ett skogsområde i Västmanland, och som ledde till att en yta större än tre gånger Stockholm blev helt ödelagd. Många fick sina hem nedbrunna, ett tusental fick fly och många blev skadade. Två personer överraskades av den kraftiga branden och blev instängda. En av dem hittade en rotvälta där han under drygt två timmar kunde stänka vatten på sig för att kyla ned den brännskadade huden. Han svävade mellan liv och död med tredje gradens brännskador, men klarade sig. Trettioårige Robert gjorde det inte.

Sven Olov Karlsson är en av dem som fick lämna sin släktgård och fly när branden närmade sig. Han är författare, kritiker och journalist och har tidigare skrivit om sitt Västmanland. I Brandvakten försöker han bland annat svara på hur branden kunde sprida sig och bli så omfattande. Det är ett väl underbyggt reportage med djupgående efterforskningar som visar vilka katastrofala effekter kortsiktiga och/eller felaktiga beslut kan få, både globalt i form av klimatförändringar och lokalt för människor, djur och hela samhällen. Det är också en väldigt personlig skildring om de personer som lever och arbetar i skogen, om de som kämpade dag och natt för att rädda sig själva och andra och om författaren själv och den kritik och förbättringsåtgärder han föreslår för att förhindra att något liknande händer igen.

När jag läser kommer samma oro och rädsla i kroppen tillbaka som den jag kände under tiden branden pågick, sommaren 2014. Vi bor tretton mil från den plats där branden pågick, men kände hela tiden den starka brandröken hos oss. Vi följde nyhetssändningarna timme för timme och led med de drabbade och oroade oss för hur det skulle gå för människor och djur i området. När brandplanen kallades in från Italien och Frankrike satte vi hoppet till dem, som om de var några slags actionhjältar som skulle styra upp det som räddningsledningen i området uppenbarligen inte alls klarade av. I Facebookgrupper kunde man följa branden på ett närmare sätt än via nyhetssändningarna, och där arrangerades listor över bostäder och hagar där de som tvingats fly kunde inkvarteras. Många, många inklusive vi själva erbjöd sin hjälp.

Brandvakten är minst lika spännande som en thriller och ger samtidigt tydliga svar på de frågor jag haft om hur, var, när och varför branden uppstod och spred sig. Det är skrämmande läsning.

”Brandens storlek hade oroat besättningen (mitt förtydligande: på en militärhelikopter som passerade, på väg till sin flygflottilj) och gett dem intrycket att räddningsstyrkorna på marken inte hade kontroll. Besättningsmedlemmen som stigit av letade rätt på räddningsledaren och erbjöd sin hjälp. Ville visa sina flygfoton av brandområdet. Under tiden cirkulerade helikoptern och fortsatte fotografera. Räddningsledaren svarade att han inte visste hur man begär Försvarsmaktens stöd. Så besättningsmedlemmen gav honom kontaktuppgifterna till helikopterflottiljens ledning. Det var ett kort samtal mellan främlingar. En som föreslog något, en som skakade på huvudet. Det kan ha varit ett avgörande ögonblick. Strax därefter skulle skogsbranden ha kunnat börja slås ner av Sveriges kraftigaste verktyg för luftburen vattenbombning. (…) När samtalet avslutats, troligen artigt, kanske med eftersmak av den till frågades ointresse och den andres förbryllade besvikelse – behövs vi inte? – gav sig försvarshelikoptern av.”

Enligt utredarna kunde man ha stoppat branden i det här skedet, men räddningsledarna var för okunniga om att de visste för litet, de hade ingen erfarenhet av större skogsbränder. På kvällen tyckte räddningsledarna att branden var under kontroll och några styrkor stängde av vattenpumparna och åkte hem. Under natten växte branden till en omkrets på sju kilometer. Misstag efter misstag görs och branden blir helt utom kontroll. De som arbetade med att släcka branden möttes av sjuttio meter höga lågor som rusade fram hundra meter per minut.

Enligt författaren kan vi räkna med bränder av den här digniteten även i framtiden om det inte sker förändringar, och det på många olika plan, inte minst vad gäller skogsbolagens markberedning, samordningen av och nedskärningarna inom räddningstjänsten och brandförsvaret, rädsla för utgifter och ovilja att samarbeta mellan kommuner, och självklart klimatförändringarna i stort.

Läs den här boken, ge den i julklapp och present till familj, vänner och bekanta. Prata om den. Brandvakten kan mycket väl vara en av vår tids allra viktigaste böcker.

Mitt betyg: 5/5

Antal sidor: 252
Utgivningsdatum: 2017
Förlag: Natur & Kultur
Sättning: Niklas Lindblad, Mystical Garden Design
Omslagsfoto: Alexandra Sannemalm
ISBN: 9789127149878
Finns att beställa hos Bokus och Adlibris

3 thoughts on “Brandvakten av Sven Olov Karlsson – en av vår tids viktigaste böcker

  1. Ja du, det var många fel som begicks som gjorde att branden blev mycket värre än den borde ha blivit. Just det där med flyget – min bror som flugit brandflyg var oerhört upprörd när han fick veta hur man tackade nej till hjälpen. Och de franska och italienska styrkorna som inte alls kunde ge den hjälp som de svenska hade kunnat ge. Intressant bok det där, bra att inte misstagen tystas ned!

    Gilla

  2. Härlig recension … jag såg ett inslag på tv om boken och bestämde redan då att jag skulle köpa den och dina ord om den här gjorde mig ännu säkrare! Tack!

    Gilla

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s