Hem ljugna hem, av Michelle Sacks

Ett perfekt hus, ett perfekt liv, en perfekt lögn

En psykologisk spänningsroman som utspelar sig i Sigtuna, bara en halvtimme från mig, den insåg jag direkt att jag måste läsa utan att veta särskilt mycket mer om handlingen. Men vilken historia, jag gillar den verkligen. Jag började läsa, och sedan fick boken följa med mig hela dagen så att jag kunde läsa vid varje tillfälle som gavs.

New York-paret Sam och Merry har flyttat med sin lille son Conor till en ärvd stuga på landsbygden i Sigtuna. De har lagt sina tidigare karriärer bakom sig och planerar nu att leva det perfekta livet i den idyll som de gemensamt har skapat. De skall bli lyckligare än de någonsin har varit. Sam reser till Stockholm och Uppsala i sitt arbete med att starta en ny karriär inom film och reklam och Merry är hemma med sonen. Hon sår, skördar, syltar och saftar och lagar all mat från grunden. I kylskåpet står fina rader med små burkar med hemgjorda puréer till sonen. I besticklådorna ligger allt prydligt med exakta mellanrum.

När allt är helt perfekt börjar jag ana oråd. Av erfarenhet vet minsta barn att livet inte kan vara perfekt hela tiden och rakt igenom. När den polerade fasaden är helt utan sprickor blir det snarast ett tecken på att det är en mur man ser, med syfte att hålla obehagliga sanningar dolda.

”Du är som gjord för det här”, säger Sam ofta till sin fru när han ser hur lycklig hon är som mamma och hemmafru. ”Jag torkade spegeln och öppnade fönstren för att vädra ut stanken av vinäger. I köket flyttade jag undan diskmaskinen och torkade bort smutsen som hade samlats längs väggen. Jag skurade ugnen ren från fett och olja och klättrade upp på stegen för att göra rent ovanpå kylskåpet. Ibland brukar jag skriva någonting med fingret i dammet. HJÄLP skrev jag i morse, utan någon särskild anledning.”

Historien berättas omväxlande av Sam och Merry. Obehaget stegras successivt genom deras berättelser, och vissa delar är riktigt klaustrofobiskt plågsamma att läsa. När Frank, Merrys allra bästa väninna från barndomen, kommer på besök läggs hennes berättelse till historien. Frank ser direkt igenom fasaden som Merry byggt upp. Och själv bär hon på egna hemligheter och lögner. Snabbt blir det ännu mer skrämmande, jag läser och håller andan.

Historien berättas i ett lugnt tempo. Livet fortsätter sin gilla gång med varma sommarkvällar, grönsaker som skördas och tillagas till middagar som avnjuts med gott vin på en filt i trädgården. Men hela tiden bubblar obehaget under ytan. Det är ett smart berättargrepp, det blir ruggigare ju längre tid fasaden fortsätter att upprätthållas samtidigt som jag inser att något hemskt kommer att hända. Hem ljugna hem visar äktenskapet, moderskapet och vänskapen från sina mörkaste sidor, och det är fullkomligt trollbindande.

Hem ljugna hem är Michelle Sacks’ debutroman, och vilken debut det är. Jag hoppas att hon fortsätter som författare, jag vill läsa mer av henne.

Mitt betyg: 4/5

Antal sidor: 339
Utgivningsdatum: 2018-06-28
Originaltitel: You were made for this
Översättare: Cecilia Falk
Förlag: Southside Stories
Form: Niklas Lindblad, Mystical Garden Design
ISBN: 9789188725172
Finns att beställa hos bland andra Bokus och Adlibris

Hem ljugna hem

Så här fint inslagen kom Hem ljugna hem från förlaget Southside Stories.

Hem ljugna hem utspelar sig bara några mil från mig, i Sigtuna. Beskrivningen av boken får mig att vilja läsa den direkt:

New York-borna Sam och Merry flyttar med sin lilla son Conor till en idyllisk stuga i skogarna utanför Sigtuna, som Sam har ärvt. Där planerar de att starta ett nytt hälsosamt liv. Sam kan lämna sin akademiska karriär bakom sig och ägna sig åt filmskapande. Merry tillbringar dagarna som den perfekta hemmafrun tillsammans med sonen: hon syltar, saftar, bakar och lagar ekologisk barnmat.

Men någonting i idyllen skorrar falskt. Merrys bästa väninna Frank är den första som lägger märke till det när hon kommer på besök. För varje dag blir sprickorna i fasaden mer och mer tydliga. Vad gör Sam egentligen när han är inne i stan och letar efter samarbetspartner? Och hur kommer det sig att Conor hellre tyr sig till Frank än till sin mamma?

Sakta men säkert upplöses illusionen framför läsarens ögon i denna mörka, psykologiska spänningsroman. Den bild av huvudpersonerna, deras drivkrafter, hopp och ömsesidiga svek som tecknas av debutanten Michelle Sacks är mästerligt detaljerad och trovärdig.
.

Jag är svag för psykologiska spänningsromaner där familjeliv som verkar så idylliska utåt i själva verket döljer något mycket mörkare. Om ni kommer in i ett nybyggt villaområde där alla tomterna ser likadana ut, alla har fina bilar, alla är oklanderligt klädda, alla är vältränade och reser två gånger per år på semester, alla ler och ser så glada ut, blir inte du också litet misstänksam och börjar fundera på om allt verkligen är så perfekt? Är det inte något skumt som pågår under den polerade fasaden?

Jag är väldigt sugen på att börja läsa den här, kanske räcker energin en liten stund till i kväll.

 

Caroline Engvalls nya bok Judasvaggan

Ungefär vid den här tiden förra året läste jag Caroline Engvalls bok Ärren vi bär. Första delen i en deckarserie med ett skrämmande, men väldigt viktigt budskap. Caroline Engvall ägnar en stor del av sin tid åt kampen mot sexuellt utnyttjande av unga, och böckerna handlar om sexualbrottsutredningar.

I förra boken tyckte jag att författaren hade lyckats hitta en bra nivå för hur mycket som behövde skildras i de grövre delarna, och fokus låg huvudsakligen på själva brottsutredningen. Jag förmodar att det är samma sak nu, att Judasvaggan liksom Ärren vi bär är en psykologisk thriller som passar in i genren Nordic Noir.

Så här fint som på bilden kom boken som en överraskning med posten. Extra roligt att upptäcka att ett utdrag ur min recension av Ärren vi bär finns med i följebrevet, tillsammans med ett utdrag av Johanna från Johannas deckarhörna och av juristen och centerpartiets partiledare Annie Lööf.

Värd att döda, av Peter Swanson

Det börjar med att två främlingar, den extremt förmögne riskkapitalisten Ted Severson och den vackra, rödhåriga arkivarien Lilly Kintner, möts i baren på en flygplats. De fördriver tiden med att dricka martinis och avslöja hemligheter för varandra. Ted avslöjar för Lilly att han sett sin fru vara otrogen.

”Hur länge sedan var det här?” frågade min medresenär när jag var klar med min berättelse. ”För litet mer än en vecka sedan.” Hon blinkade och bet sig i underläppen. Hennes ögonlock var bleka som toalettpapper. ”Och vad tänker du göra åt saken?” frågade hon. Det var den fråga jag hade ställt mig själv hela veckan. ”Det jag verkligen vill är att döda henne.” Jag log med min spritdomnade mun och försökte mig på en liten blinkning bara för att ge henne chansen att inte tro mig, men hennes ansikte förblev allvarligt. Sedan höjde hon på sina rödblonda ögonbryn. ”Det tycker jag att du ska”, sa hon och jag väntade på något tecken som visade att hon skämtade, men ingenting hände. (Citat från sidan 21)

Det som börjar som ett oförargligt tidsfördriv under flygresan, fortsätter med mordiska planer som övergår i en katt- och råttalek där man till slut inte vet vem som kommer att vara förövare och vem som kommer att bli offer.

Berättarperspektivet pendlar mellan Ted och Lilly, och mellan förfluten tid och nutid. Efterhand får vi veta mer om deras bakgrunder och personligheter. Allt är förstås inte vad det ser ut som utåt, och i takt med att mörkare, sjaskigare och dysfunktionella händelser från bakgrunden avslöjas, stegras obehaget. Längre fram kommer fler berättarröster in i historien och skruvar upp spänningen ytterligare.

Det här är en så välskriven, listig och snyggt sammansatt intrig. Trots att man som läsare flera gånger tycker sig ligga steget före händelseutvecklingen, blir man överraskad över upplösningen. Värd att döda är en psykologisk thriller helt i min smak.

Mitt betyg: 4/5

Antal sidor: 375
Utgivningsdatum: 2017-10-12
Originaltitel: The Kind Worth Killing
Översättare: Katarina Falk
Formgivning: Eric Thunfors
Förlag: Southside Stories
ISBN: 9789188153647
Finns att beställa hos Bokus och Adlibris