Recension: Midsommarnattsdrömmar, av Bengt Ohlsson

Bengt Ohlsson gör tre nedslag i livet hos ett kompisgäng som i början firar midsommar tillsammans varje år och sedan mer sporadiskt. I den första delen är de i 25-årsåldern. De står i början av vuxenlivet och har flyttat hemifrån, nästan alla har fasta förhållanden och arbeten, och ett par kommer att berätta sitt livs största nyhet, att de väntar barn. Det allra första barnet av flera som kommer att födas i kompisgänget. Det är funderingar på föräldrarnas andefattiga och trista liv, och hur man själv tycker sig ha mycket större och betydligt mer spännande frågor att fundera över.

Nästa nedslag görs när gänget blivit 40 och sedan när de är 50+. Livet rullar på med vanliga glädjeämnen och problem som förmodligen kan uppkomma i relationer efter många år tillsammans. Det är förälskelser, smusslanden, lögner och otrohet, skilsmässor och nya relationer, men även kärlek som övervinner vardagslivtristess och medelåldersångest. Eller om det är tryggheten som till sist visar sig väga tyngre än modet att lämna den person man tillbringat hela sitt vuxna liv med, trots att kärleken övergått till enbart vänskap. Det här är absolut ingen feelgood, men det är väldigt insiktsfullt och fängslande med viss igenkänning, dels i mig själv, dels i vänner och bekanta.

Men så som Bengt Ohlsson skildrar livets olika stadier i den här romanen tycks meningen med livet ganska betydelselös, och jag är tveksam till att man har den här ganska krassa livsinställningen, särskilt redan i början av livet. Eventuellt känns den mer realistisk för personer i medelåldern med mer livserfarenhet och fler motgångar och besvikelser i bagaget. Om livet inte känns lättsammare när man är 25, hur skall det då bli trettio år senare med allt man gått igenom. Det är en av mina invändningar till den här boken. Min andra invändning är karaktärsbeskrivningarna. Hur mycket jag än försöker, lyckas jag inte hålla isär de olika karaktärerna. De beskrivs som olika, med olika personligheter och olika liv, men när jag läser flyter de ihop med likartade tankar och känslor. Det innebär också att jag saknar dynamiken mellan romanens karaktärer. Ändå är det en fascinerande berättelse som trots mina invändningar lyckas trollbinda mig boken igenom.

Jag skulle vilja skicka en hälsning till karaktärerna i boken genom Tage Danielssons dikt: ”Hör upp du sorgset kvidande, se här din svåra roll: att inse världens lidande med glädjen i behåll”.

Betyg: 3/5
Form: Lotta Kühlhorn
Antal sidor: 431
Utgivningsdatum: 2020-04-24
Förlag: Albert Bonniers Förlag
ISBN: 9789100182052
Finns att beställa hos bland andra Bokus och Adlibris

 

Lästa böcker i juni, och månadens bästa

Energinivån var långt under min normala under hela juni. Jag hade helst velat dra ett täcke över huvudet och stanna där tills livet var mer i sin ordning. Istället läste jag romaner.

Jag har bara skrivit en ordentlig recension under juni månad, och det är av Goda grannar, men länkar även till ett inlägg jag skrev med ett kortare omdöme och en smakbit ur Ett högre syfte.

Mina samlade omdömen för maj månad

★★★★★
Mattias Edvardsson, Goda grannar (månadens bästa)

★★★
Sadie Jones, Ormarna
Malin Thunberg Schunke, Ett högre syfte

★★★
Celeste Ng, Små eldar överallt
Bengt Ohlsson, Midsommarnattsdrömmar

Vilken bok blev din favorit den här månaden? Är det någon särskild bok som du ser extra mycket fram emot att läsa den närmaste tiden?

 

Om att läsa och låta känslorna vila

Jag trivs normalt sett inte med att gå på autopilot, att inte utmana mig själv. En av mina största rädslor är att slösa bort mitt liv på sådant som inte gör livet meningsfullt, jag vill att varje dag skall vara speciell. Men under några veckor innan jag kunde fatta det sista livsavgörande beslutet om Leiftra, och de här fjorton dagarna efteråt, är det precis vad jag har gjort, gått på autopilot. Att läsa böcker har hjälpt mig att låta känslorna vila, så jag har läst.

Det här är de två första delarna i en spänningstrilogi av Anna Roos, med förankring i våra klassiska sagor. Första intrycket bådar gott, så snygga omslag. Om jag har förstått det rätt, har författaren hämtat inspiration från H C Andersens saga, Kejsarens nya kläder, till den ena romanen och från Bröderna Grimms saga, Törnrosa, till den andra. Anna Roos debutroman var riktigt bra, så jag hoppas att de här lever upp till samma nivå.

Trilogin kallas Morden vid världens ände. Den första delen gavs ut i oktober förra året, andra delen i början av juni och i oktober kommer den avslutande delen. Har ni läst?

En hel trave med böcker (nio stycken) ligger här och väntar på att bli recenserade. I dag skall jag försöka återgå till ett mer normalt liv, med arbete, träning, trädgårdsskötsel och att formulera en recension.

Önskar er en fin dag!

 

Söndagens smakbit ur: Ett högre syfte, av Malin Thunberg Schunke

Mari, på bloggen Flukten fra Virkeligheten, håller tillsammans med Astrid Terese, på bloggen Betraktninger ~ tanker om bøker, i ett inlägg som återkommer varje söndag, där alla som deltar bjuder på en smakbit ur en intressant bok, utan spoilers.

I dag är det Mari som håller i utmaningen, och jag bjuder på en smakbit ur den här boken:

Under en exklusiv svensexa på den franska rivieran hamnar den svenske medborgaren Amir Yasin mitt i ett blodigt attentat och blir frihetsberövad, misstänkt för att vara delaktig i attentatet. Vem är Amir Yasin och vad hände egentligen i baren i Juan-les-Pins, där flera miste livet och många blev skadade? Det komplicerade ärendet präglas av maktspel och nationellt revirtänkande. Isolerad från sin familj i Stockholm kämpar Amir Yasin för att överleva i Fleury-Mérogis, ett av Europas största och mest brutala fängelser.

Jag har sträckläst den här boken under två dagar. Den är enormt välskriven, intressant och intensiv och jag är imponerad av hur välavvägd historien är mellan det mer tekniska om hur internationell rättskipning fungerar (eller inte fungerar) och mänskliga relationer, där pressade situationer avslöjar det bästa och det sämsta hos oss.

Citatet är från sidan 33:

”De kommer att hålla oss kvar här tills allt är utrett. Kanske tror de oss, kanske inte… Är ni beredda att ta den risken?” Ludwigs ögon fastnade på Fredrik som blickade ut över havet med mobilen hängande i händerna.

”Vi måste ändå försöka. Det finns säkert vittnen som har lämnat uppgifter om det som har hänt.” När vännerna teg, tillade Manfred bedjande: ”Vi kan väl inte lämna honom här? Det kan du väl ändå inte vilja?”

Ludwig sänkte blicken. ”Manfred, vi kan inte hjälpa honom. Inte här och nu. Vi riskerar att själva bli gripna. Människor har skjutits ihjäl. Det råder en kaotisk och upprörd stämning!”

 

Så här har mina recensioner blivit bemötta av författarna

I veckans helgfråga undrar Mia från bokhörnan: Hur har era recensioner blivit bemötta? Har någon författare hört av sig?

Det är väl ungefär så här, som på bilderna här ovanför, som jag ibland får positiv respons på det jag skriver om författare och deras böcker. Just de här två inläggen gjorde mig extra glad, eftersom de sade något om mitt sätt att arbeta och inte bara var citat ur mina recensioner. Jag har också fått förfrågningar från författare om jag vill läsa och ge synpunkter på deras manus, vilket gör mig glad eftersom jag tolkar det som att de tycker att jag är seriös och grundlig i mina recensioner.

Jag har inte fått några ilskna mail från författare som tycker att jag är helt fel ute om deras böcker, som jag faktiskt hört att andra fått. Däremot kan man ju märka på tonläget och/eller genom att jämföra författares reaktioner på olika recensioner att mina recensioner ibland inte hamnat bland deras favoriter. Men jag har alltid blivit respektfullt bemött. Jag har hittills inte varit med om att andra fått en reaktion på sina recensioner av en viss bok på Instagram och inte jag. Om andras recensioner som varit mer positiva fått hjärtan i kommentarerna har mina litet mindre positiva recensioner i alla fall fått ett gilla, så att författaren visar att hon eller han har läst. Det tycker jag visar på god ton och ett proffsigt sätt att hantera såväl positiv som negativ kritik.

De mest intressanta återkopplingarna från författare är när de motiverar vad de tycker om mina recensioner, som när författaren David Ärlemalm tackade för min recension av hans roman Lite död runt ögonen och skrev: ”Extra förtjust i att du sätter fokus på Sofia 🙌”

Mias bonusfråga: Hur firar ni midsommar?

Bilderna här ovanför är från tidigare midsommarfiranden, när Bella och Jackie var ungefär hälften så gamla som nu, och det inte fanns en viruspandemi som satte stopp för allt firande. I år började midsommarafton med att jag gick ut tidigt, när det fortfarande låg dagg i gräset, och vattnade alla odlingar och växter. Och jag provade några klänningar för att se vilken jag skall ha i dag, jag tror att det blir en gul som jag köpte på rea hos Odd Molly. Under dagen ser jag fram emot fint väder och god mat med familjen.

Recension: Goda grannar, av Mattias Edvardsson

Du som tyckte om Mattias Edvardsson förra roman, En helt vanlig familj, och haft stora förväntningar på uppföljaren, du kan vara helt lugn. Du kommer att känna igen den hantverksmässiga stilen och tonen i berättelsen från förra boken. Temat förra gången var familjen, och hur långt man som förälder är beredd gå för att skydda och hjälpa våra barn, och för att skydda familjen. Den här gången är temat grannar, och hur ärliga vi är och hur mycket vi kan kan lita på varandra, egentligen.

Den här berättelsen utspelar sig i det jag tycker kan vara det mest skrämmande som finns, nämligen ett på ytan idylliskt villakvarter. Finns det något ruggigare än ett villaområde där alla som bor där ängsligt följer samma mönster; klipper gräsmattan när grannarna klipper sina gräsmattor, köper ny bil när grannarna gör det, reser utomlands minst en gång per år inte för att man egentligen vill utan för att alla andra gör det, ingen höjer rösten när andra kan höra, alla ler och vinkar vänligt när man passerar. Ingenting kan vara så perfekt om det är äkta.

Micke, Bianca och deras två små barn flyttar från Stockholm till Skåne för att starta om, börja ett nytt liv. Någonting har hänt som de vill fly ifrån. Efterhand lär vi känna både dem och människorna som bor på samma gata. Jacqueline som arbetat som modell i USA, men flyttat hem och försöker finna sig till rätta i ett vanligt liv tillsammans med tonårssonen Fabian. Fabian som har svårt att anpassa sig i sociala sammanhang och ständigt hamnar i trubbel. Här finns Ola med ett mörkt förflutet och Peter som arbetar som polis. Pensionärerna Gun-Britt och Åke har koll på allt vad grannarna gör. När Bianca blir påkörd tycks det först röra sig om en tragisk olycka, men under tiden som hon kämpar för sitt liv kommer det fram mer och mer om grannarna som pekar mot att det kanske inte alls var en olyckshändelse utan ett medvetet vållande.

Jag gillar det långsamma berättandet med fokus på undertryckta känslor, stämningar och personbeskrivningar, och jag gillar precis som i Mattias Edvardssons tidigare böcker hur handlingen visserligen kretsar kring ett (förmodat) brott, men att det är hur människor agerar i pressade situationer och i förhållande till varandra som är det intressanta. Berättelsen sker i jagform utifrån dels tre olika personers perspektiv; Mikaels, Jacquelines och Fabians, dels ur två tidsperspektiv: före och efter olyckan. Berättargreppet är inte helt vanligt och jag var först tveksam till förstapersonsperspektivet, men det fungerar väldigt bra. Berättelsen håller ihop från början till slut, med små detaljer som vävs in i berättelsen och som just då inte verkar ha någon större betydelse, men som senare visar sig vara helt avgörande för handlingen.

Berättelsen följer en klassisk dramaturgisk modell där spänningen successivt stegras, för att sedan avta litet, precis så mycket att man som läsare slappnar av litet grand, och då, när man inte är beredd, klipper berättelsen till med full kraft så att man fullständigt tappar andan.

Mitt betyg: 5/5

Antal sidor: 356
Utgivningsdatum: 2020-06-17
Omslagsformgivning: Niklas Lindblad, Mystical Garden Design
Förlag: Forum bokförlag
ISBN: 9789137154862
Finns att beställa hos Bokus och Adlibris

 

De här böckerna ser jag fram emot att läsa i sommar

Det här är bara en bråkdel av alla böcker som jag vill läsa så snart som möjligt. Sannolikheten för att jag skall hinna läsa fler än några stycken böcker är väl obefintlig just nu, när jag redan läser så mycket som har med avhandlingsskrivandet att göra. Men jag kommer att följa rådet jag fick den första terminen på juristlinjen, att inte bara läsa facklitteratur, utan även skönlitterära romaner. Det är bra på så många olika sätt. Jag behöver väl inte ens gå in på hur, ni som läser här vet redan.

Det är litet gott och blandat, som Jackie brukar säga. Relationsromaner, facklitteratur, spänningsromaner, fantasy, nobelpristagare, klassiker. Vissa som är lättsamma, andra som är tyngre. Tunna böcker och tegelstenstjocka. Äldre och helt nyutgivna.

I sommar blir det inga resor och inte lika många andra aktiviteter, så jag skall fokusera på mitt arbete, ägna mig åt mina odlingar (de är inte riktigt igångsatta än, men snart så) och att läsa för mitt nöjes skull. Jag brukar tycka att somrarna blir ganska hysteriska med allt som skall hinnas med, så det här känns faktiskt riktigt bra.

Lyckan finns i ett ögonblick, och jag är blurbad på omslaget

För tre år sedan fick jag Som om du inte fanns som ett recensionsexemplar från Norstedts förlag, och den överraskade mig med att vara så mycket mer insiktsfull och med ett mycket större djup än jag hade trott utifrån omslaget och bokens baksidestext.

Sedan dess har jag hoppas på en ny bok av författaren, och nu är den här. Omslaget utstrålar ungdom och bitterljuv kärlek, och berättelsen kanske handlar om det, men i så fall gör det ingenting när historien berättas av just den här författaren. Jag kommer säkert att tycka om den ändå, även om den genren inte är riktigt min längre.

Väldigt överraskad såg jag att jag var blurbad på insidan av omslaget på den nya romanen. Roligt att få bidra till att sprida positiva ord om Som om du inte fanns, det var som sagt en väldigt fin berättelse. Och roligt att de recensioner jag skriver kommer till nytta och glädje.

Författaren såg mitt Instagraminlägg om hennes bok, och tipsade om ett konto med bilder från Rom, där den här nya boken bland annat utspelar sig. Titta gärna in där:

kateeberlen
I hope you enjoy! If you want to see Alf’s photos, go to @rometourguidealf

Hoppas ni haft en fin start på veckan!

Lästa böcker i april och månadens bästa

Förutom all facklitteratur som jag läser för min avhandling, har jag också hunnit med att läsa fem skönlitterära böcker. Däremot har jag inte hunnit recensera allihop än, bara Dr Jekyll & Mr Hyde, Carmilla och Våroffer. Alla tre fick höga betyg av mig, och det kan bli ännu högre för Dorian Grays porträtt och definitivt för Nina Lykkes nya roman, Nästa! En läkarroman. Den blir månadens bästa för mig.

Mina samlade omdömen för april månad

★★★
Sheridan Le Fanu, Carmilla
Anders de la Motte, Våroffer
Robert Louis Stevenson, Dr Jekyll & Mr Hyde

Vilken bok blev din favorit den här månaden? Är det någon särskild bok som du ser extra mycket fram emot att läsa den närmaste tiden? I det här inlägget visar jag vilka böcker som jag ser fram emot att läsa under maj-juni.

Shelly ser ut att vara skeptisk till att jag bara hann läsa fem böcker i april, men själv är jag mer än nöjd med det. Hittills i maj har jag bara läst två böcker, vi får väl se om jag hinner läsa en eller ett par ytterligare. Det klassiska dilemmat: så många spännande böcker, så litet tid.