Recension: Änkorna, av Pascal Engman

Pascal Engman brukar lyckas med att kombinera högaktuella ämnen med både spänning och karaktärsdjup, vilket fått mig att läsa alla hans romaner, från den första till de två senaste som ingår i serien om poliskommissarie Vanessa Frank. Under hösten förra året kom den tredje delen i serien; Änkorna.

När jag ställde frågan på Instagram, vad de som redan läst Änkorna tyckte om den, svarade Pascal Engman själv, med förmodad glimt i ögat: Skitbok. Jag håller med om hälften. Det är en skitbra bok.

Redan i första kapitlet hittas en kollega till Vanessa Frank skjuten i ryggen med två skott. En stund senare hittas ytterligare en kropp. En kvinna i tjugoårsåldern av arabisk bakgrund, knivhuggen i bröstet och halsen. Vanessa visar sig ha en alltför nära koppling till ett av offren, och frikopplas delvis från mordutredningen. På egen hand börjar hon nysta i fallet och dra i olika trådar. Parallellt inträffar händelser som involverar även Nicolas Paredes, som vi lärde känna redan i den första boken i serien, Eldslandet. Tidigare elitsoldat som sedan arbetat som flyttkarl och nu som säkerhetskoordinator, det vill säga livvakt, till en familj nyss hemflyttad från London.

Änkorna följer samma berättartekniska modell som de två tidigare delarna i serien; Råttkungen och Eldslandet, med flera parallella spår som efter hand vävs allt tätare ihop. Handlingen växlar kapitelvis mellan de olika personernas perspektiv. Det är som tidigare många karaktärer i boken, alla intressanta och med betydelse för handlingen på olika sätt.

Pascal Engman använder ett lättsamt språk och korta meningar, även kapitlen är korta, bara 3-5 sidor. Det håller igång tempot. Det har dock dämpats sedan den första boken, då jag jämförde den tempodrivna stilen med den hos Kepler. Om jag skulle jämföra Pascal Engmans stil med någon annans, så är det med Cilla och Rolf Börjlind. Precis som med paret Börjlinds är Pascal Engmans romaner samhällsengagerade, spännande och samtidigt berörande. Som läsare blir man nyfiken på huvudkaraktärerna och vill veta mer om dem, följa dem från bok till bok, för att se hur de skall utvecklas. För utvecklas gör de.

Vanessa Frank lärde vi känna som besvärlig, obekväm och känd för att ta till okonventionella metoder. På grund av personliga bekymmer och saknad var hon ofta onykter, vilket tvingade henne att ta en ofrivillig timeout. I den här senaste delen ger hon ett stabilare och lugnare intryck. Hon hanterar personliga svårigheter och sorger övervägande rationellt, om än känslomässigt. Hennes karaktär har fördjupats sedan första boken och jag tycker mer om henne nu. Karaktärsbeskrivningarna är något som Pascal Engman överlag behärskar väldigt väl. Han lyckas skildra även antagonisterna nyanserat på ett sätt som gör att man tycker att man förstår deras motiv och känner med dem, trots de vedervärdiga handlingar de utsätter andra för.

Jag undrade när jag läste, hur historien skulle kunna vara trovärdig med Vanessa som till stor del arbetade på egen hand vid sidan av en mordutredning om något så komplicerat och svårutrett som organiserat terrordåd. Men jag borde ha vetat sedan tidigare att jag lugnt kunde läsa vidare, att ingenting är en tillfällighet, allt sker enligt författarens noggranna plan. Intrigen är genomarbetad och håller ihop från början till slut. Det kan vara snårigt, men ingenting lämnas åt slumpen eller skyndas förbi.

Mitt betyg: 5/5

Antal sidor: 504
Utgivningsdatum: 2020-09-21
Förlag: Bookmark Förlag
Form: Elina Grandin

Nu var det dags igen… (2/365)

Jag har gjort ett nytt försök att använda träningscykeln i vårt gästhus/hemmagym/tvättstuga. Den här gången testade jag att läsa samtidigt, för att tiden om möjligt skulle gå litet snabbare och för att hinna med både träning och nöjesläsning under samma dag. Första försöket gick fint! Under 60 minuter hann jag läsa ganska långt i Pascal Engmans senaste spänningsroman, Änkorna.

Bli inte upprörda nu. Jag vet att hundöron i böcker är en styggelse för många, men för mig är det enkelt och praktiskt, så hittills sex stycken i den här boken. Hundöron som markerar något i handlingen eller om hantverket som jag vill få med (dvs inte glömma) när jag skriver min analys av boken sedan. Om ni skriver om böckerna ni läser, hur gör ni för att komma ihåg detaljer från läsningen till dess ni skriver om böckerna? Hundöron? Post-it-lappar? Eller bra minne?

Mitt andra foto till fotoutmaningen 365 dagar. Ibland kommer jag att försöka bidra med fina foton om jag kan, och ibland blir det vardagsbilder som den här.

Någon har koll på ditt liv (1/365)

Shelly har koll på mig

Fortsätt att hålla koll på varandra och bry er om varandra. Plötsligt fattas någon oss, och det kan gå så väldigt snabbt. I dag fick jag veta att en nära väns mamma blev sjuk efter jul, fick andningssvårigheter och nu gått bort i covid-19…

♥ ♥ ♥

Fängslad av historien redan efter två kapitel

Utlottning av Patrioterna, Pascal Engmans succédebut

Edit 28 maj 2018: Lottningen är klar, och vinnare  till Pascal Engmans bok Patrioterna blev Birgitta Johansson. Vinnaren är meddelad.
______

Jag har fått två exemplar av Patrioterna, Pascal Engmans succédebut som författare inom den samhällsengagerade spänningslitteraturen. Den ena skall jag läsa själv, den andra lottar jag ut!


För att vara med i utlottningen
av en av pocketböckerna vill jag att du mejlar mig (annette.juhlin@telia.com) svaret på den här frågan senast den 4 maj:

Sigtuna litteraturfestival kommer journalisten och författaren Pascal Engman att diskutera författande och journalistik, skillnaden mellan att skriva fakta och fiktion, med en etablerad och välkänd person, också journalist och författare – vem?

Svaret finns om du följer länken till programmet för Sigtuna litteraturfestival.

.

Om Patrioterna

Patrioterna av Pascal Engman är en högaktuell thriller där anonyma personer som hatar och hotar kvinnliga journalister går från ord till handling. Tio namn på en hemlig dödslista. Journalister som enligt Carl Cederhielm och hans båda edsvurna har förrått Sverige och skall nu dö, en efter en. De fasansfulla dåden får oron att växa på Stockholms nyhetsredaktioner. Medarbetare som vant sig vid att dagligen ta emot hot skräms till tystnad och fruktar för sina liv.

”Det blir omåttligt spännande, för debutanten Pascal Engman är osedvanligt skicklig på att gradvis stegra berättelsens tempo”, skrev Dagens Nyheter när boken utkom hösten 2017.

Nu är tv-rättigheterna sålda till ett produktionsbolag i Los Angeles. Sedan tidigare är boken såld till närmare tio länder.