Recension: Höstvind & djupa vatten, av H-K Rönblom

Recensionsexemplar från Modernista - stort tack!
Recensionsexemplar från Modernista – stort tack!

 

Mitt betyg: 5/5

Antal sidor: 207
Utgivningsdatum: 2016-07-21
Bokserie: Paul Kennet (del 2)
Förlag: Modernista
Formgivning: Lars Sundh
ISBN: 9789177011460
Finns att beställa hos Bokus och Adlibris

 

Handlingen i korthet, enligt förlagets hemsida

Paul Kennet är tillbaka som läroverkslärare i Sundhamn efter ett års tjänstledighet. Nykterhetsivraren Gerhard Bäck, som arbetar som avläsare på stadens elverk, omkommer plötsligt i vad som antas vara ett pojkstreck. Eller är det en galnings verk? Händelsen väcker Paul Kennets intresse. Han börjar söka i kretsen av möjliga gärningsmän. Finns det en mördare i ledningen för nykterhetsföreningen Höstvind? Vid sin sida har han sin syster Susanne i rollen som en nordisk, kvinnlig, sofistikerad doktor Watson.

 

Vad jag tyckte om boken

I dagens deckare är tempot ofta så högt att man sällan hinner med att fundera över de ledtrådar som avslöjas i jakten på mördaren, man sveps med i andlös spänning ända fram till upplösningen. Så är det inte i böckerna om historikern, läroverksadjunkten och amatördetektiven Paul Kennet. Det är charmiga historier berättade i stillsamt tempo, där morden sker på ett mer sofistikerat och oblodigt sätt än vad som är vanligt i nutida deckare. Och det räcker mer än väl för att väcka min nyfikenhet. Intresset för de olika karaktärerna i böckerna tillsammans med de finurliga intrigerna gör att man inte kan lägga böckerna ifrån sig förrän sista sidan är läst.

I Höstvind & djupa vatten lägger Paul Kennet märke till ett uttalande som gjorts av Gerhard Bäck innan han dödades. Ett uttalande som förefaller märkligt, men som inte undersökts närmare av polisen. Det blir upptakten till den andra mordgåtan som Paul Kennet börjar nysta i. Den första var i boken Död bland de döda, som jag recenserat här.

Precis som i föregångaren utspelar sig handlingen i en småstad där alla känner alla, och där mördaren finns inom en begränsad krets av människor. Boken skrevs visserligen för sextio år sedan, men det är lätt att känna igen sig i hur små samhällen fungerar, och hur människorna som bor där agerar och reagerar på olika händelser. Det är träffsäkert, bitskt och samtidigt humoristiskt på ett ganska torrt, akademiskt sätt. Jag är imponerad av hur skickligt författaren väver in personbeskrivningarna i händelserna. Det är framför allt genom samtal och hur de olika personerna interagerar med varandra som man lär känna de olika karaktärerna.

Han erfor att den besökande var skrivkarl till yrket och hälsade honom med minen av en som vet vad det vill säga att fylla i ett formulär i tre exemplar.

I början var det ovant att läsa det litet ålderdomliga, högtravande språket, men man kommer snabbt in i det och jag är glad att det inte moderniserats. Det förfinade språket stämmer väl överens med karaktärerna och tidsandan. Det är uppenbart att H-K Rönblom var intellektuell. Nästan obemärkt smyger han in små hänvisningar till filosofer, författare och poeter i handlingen. Som när Paul Kennet ser på sin syster som flytt från storstaden och ett sprucket förhållande, och associerar till Erik Axel Karlfeldts dikt Flora och Pomona; ”Den som bär höstens krona över pannan drömmer och ler, men skrattar ej som förr”.

Författaren använder sig av alla de klassiska knepen för en riktigt bra deckare. Som läsare får man ta del av alla viktiga ledtrådar som till slut leder till att mordgåtan blir löst. Alla de centrala karaktärerna dyker upp tidigt i boken, bland dem mördaren. Och inte minst viktigt, som läsare får man själv möjlighet att lösa mordgåtan, bara man är tillräckligt uppmärksam. Då och då hamnar nystandet av mordgåtan i en återvändsgränd. Då tar Paul Kennet fram sina tre pipor, sätter sig i sin länstol och begrundar alla pusselbitar som dittills framkommit. Ihärdigt prövas nya kombinationer av pusselbitar, nya samtal görs med nyckelpersoner, nya efterforskningar görs i diverse arkiv. I samtal med bland andra kriminalkommissarie Kurk och systern Susanne summerar Paul Kennet vad han dittills kommit fram till. Det gör att man som läsare hela tiden är med på spåret och känner sig övertygad om att man inte missar någon tankegång eller ledtråd. Steg för steg närmar sig lösningen.

Den här andra delen i serien om Paul Kennet läste jag extra noggrant och försökte verkligen lägga på minnet alla ledtrådar som avslöjades i boken. Jag tyckte att jag hade allt klart för mig, och kände mig rätt så säker på att jag hade löst gåtan redan innan upplösningen. Men jag blev grundlurad. Alldeles väldigt grundlurad, eftersom författaren i en fotnot i slutet av boken hänvisar till alla nödvändiga ledtrådar (!), och det då blir så uppenbart att jag missat ledtrådarna, trots att de presenterats helt öppet. I nästa bok, då skall jag ta revansch!

Död bland de döda och Höstvind & djupa vatten har getts ut i nyutgåva under hösten 2016. Höstvind & djupa vatten fick Expressens Sherlockpris när den kom ut år 1955 och röstades 1991 fram som en av de 50 bästa kriminalromanerna genom tiderna på Världsbibliotekets lista, en omröstning som bland annat Svenska Deckarakademin deltog i. År 2015 utsågs den till en av de 100 bästa deckarna genom tiderna av Lotta Olsson i Dagens Nyheter.

 

Recension: Död bland de döda, av H-K Rönblom

Recensionsexemplar från Modernista - stort tack!
Recensionsexemplar från Modernista – stort tack!

 

Mitt betyg: 4/5

Antal sidor: 213
Utgivningsdatum: 2016-07-21
Bokserie: Paul Kennet (del 1)
Förlag: Modernista
Formgivning: Lars Sundh
ISBN: 9789177011453
Finns att beställa hos Bokus och Adlibris

 

Handlingen i korthet, enligt förlagets hemsida

Läraren och historikern Paul Kennet är tjänstledig och har rest till en mindre ort för att forska i rådhusarkivet. Han hyr ett rum på ett pensionat. Ett rum där tjänstemannen Odel nyligen hittats död, troligen i sviterna efter en operation. Men det finns oklarheter kring dödsfallet. Kennet börjar rekonstruera händelserna. Han gör efterforskningar i den brokiga skaran pensionatsgäster, existenser som på olika sätt kommit på kant med samhället. Om det ligger ett brott bakom dödsfallet, var finns motivet? Vem skulle vilja se den beskedlige Odel död?

 

Vad jag tyckte om boken

Det här är en deckarklassiker som gavs ut första gången 1954. Det har förstås hänt en hel del inom såväl samhället som kriminallitteraturen de senaste sextio åren, och självklart blir det tydligt i boken. I början var det ovant att läsa det litet ålderdomliga, högtravande språket:

”I detta rum hade för inte många dagar sedan en människa dött. Sådant händer alla dagar, det är inte märkvärdigt alls, det får man vara beredd på också för egen räkning. Men det bör ske i enlighet med godtagna regler och inte påskyndas av obehöriga. Hur var det i detta hänseende med notarien Odels död?”

Omställningen till språket gick dock väldigt snabbt och efter bara tjugo sidor kändes det helt hemtamt. Det flödade så omsorgsfullt och var en ren njutning att läsa. Detsamma gäller person- och miljöbeskrivningarna. Jag levde mig med lätthet in i hur det skulle vara att sitta i en länstol vid de franska fönstren i sällskapsrummet på herrgårdspensionatet, och samtala belevat med kyrkoherde Ireneus, överste Brickfeldt, fröken Jakobsson och de andra pensionatsgästerna. Det är en väldigt trivsam stämning över boken, och den får mig att hela tiden vilja läsa vidare. Här är det inga vilda biljakter, inga blåljus, inga bestialiska mord skildrade i detalj, ingen andlös spänning över att mördaren kanske slår till igen. Det är en stillsamt berättad historia, och det ger mersmak.

På 50- och 60-talen var Hans-Krister Rönblom en av de dominerande deckarförfattarna. Han var fil. dr i statskunskap och arbetade som redaktör på olika dagstidningar. Att han var beläst framkommer tydligt i Död bland de döda. Utan att det blir det minsta pretentiöst refererar han exempelvis till bland annat Schopenhauer och Shakespeare i en dialog mellan honom och stadens läkare. Han var även engagerad i en nykterhetsrörelse, och i boken låter han huvudpersonen Paul Kennet inta samma förhållningssätt till alkohol. Han håller sig till kaffe, te och vichyvatten.

Han gjorde på nytt ett uppehåll och höjde grogglaset för att dricka. Han rörde handen med irriterande långsamhet.
– Låt bli det där, sade Paul. Ni förstör bara er lever. Säg istället vad apotekaren svarade.
Den andre satte fogligt ned glaset igen.

På ett självklart sätt smyger författaren in liknande små kommentarer och beskrivningar av hur personerna i boken interagerar med varandra, vilket gör att vi får en väldigt klar bild av de olika karaktärerna utan att författaren uttryckligen beskriver dem. Det är snyggt gjort.

Steg för steg får vi fler och fler pusselbitar som kan bidra till att lösa mordet. Amatördetektiv Paul Kennet för sofistikerade, men knivskarpa små samtal med pensionatets gäster i varierande miljöer, alla lika trivsamma. Dels på pensionatet, dels på stadens konditori. Han stämmer träff med redaktören på Länstidningen och får information från tidningsarkivet om pensionatets gäster, han besöker stadens apotek, postkontor, badhus och polismyndighet. Från läkare inhämtar han medicinsk sakkunskap som leder oss närmare svaret på mordgåtan.

Det är precis vad det är, en mordgåta, som det krävs mycket tankearbete för att lösa. H-K Rönblom tillämpar alla de klassiska knepen för en riktigt bra deckare. Vi får ta del av ledtråd efter ledtråd, och jag försöker intensivt klura ut svaret innan det avslöjas i slutet av boken. Med jämna mellanrum funderar Paul Kennet över mordgåtan, och summerar för sig själv vad han dittills kommit fram till. Det gör att man som läsare hela tiden är med på spåret och känner sig övertygad om att man inte missar någon tankegång eller ledtråd. I själva verket leds man ibland in på villospår. Jag hinner misstänka i princip samtliga pensionatets gäster innan mordgåtans upplösning.

Det har varit ett rent nöje att läsa den första boken i serien om Paul Kennet. För övrigt älskar jag omslagen till den här bokserien. De andas verkligen 50-tal, och det passar ju så bra till de här böckerna som utspelar sig under den perioden.

Söndagens smakbit ur en bra bok

Mari, på den norska bloggen Flukten fra virkeligheten, håller i ett inlägg som brukar återkomma varje söndag, där alla som deltar bjuder på en smakbit ur en bra bok.

Recensioner av båda böckerna kommer i bloggen den 26 augusti!
Recensioner av båda böckerna kommer i bloggen den 26 augusti!

Jag har precis läst ut de båda första delarna i serien om Paul Kennet, nyutgåvor av deckarklassiker från 50-talet, skrivna av H-K Rönblom. De är fantastiskt bra på många olika sätt, framför allt gillar jag att man som läsare ges en möjlighet att själv försöka lösa mordgåtan. Att man sedan drar felaktiga slutsatser och till slut har misstänkt samtliga karaktärer i boken, det är en annan sak ;) Det är dessutom väldigt träffsäkra skildringar av små samhällen och av människorna som lever där. Jag gillar den här beskrivningen:

De satt i ett vardagsrum som var likt andra vardagsrum på trakten med den skillnaden att bokhyllan som hörde till möblemanget innehöll böcker.

Kort och koncist, och man får direkt en bild av hur det här bor en beläst person som skiljer sig från övriga i området, som kanske istället har prydnadssaker i sin bokhylla.

Fler smakbitar ur bra böcker finns här.