Årets julbordsdukning, julklappsberget och libanesisk lax

Hoppas att ni haft en stämningsfull och fin jul? Ni vet att jag älskar allt med julen. Framförallt att man får en möjlighet att maximera omtanken om andra. Jag börjar redan i oktober med att fundera ut julklappar som jag tror kommer att bli personliga och önskade presenter. Och i november dekorerar jag med granris och halmkärve vid vår entré och förbereder mat och annat för att familjen och alla som firar jul med oss skall få så mycket julstämning som det går.

I år har jag dock varit extremt trött på grund av att jag sover max fem timmar per natt sedan någon gång i höstas. Jag vaknar vid tre varje natt av smärta i min arm. Magnetröntgen visade att jag skadat tre senor i axel/arm och att skulderbladet blivit böjt. Så jag går runt litet på halvfart, och gjorde visserligen pepparkaksdeg, men har inte hunnit kavla ut och sätta upp figurerna med våra namn på i fönstret, som jag alltid gjort tidigare. Och jag hann inte baka allt jag tänkt, eller laga det jag brukar. Men det blev bra ändå.

Så här dekorerade Jackie och jag bordet i år. Det ser ut som om ljusen är gula, men det är skenet från ljusslingan och det dåliga ljuset på kvällen som ger den synvillan på bilderna. Jag orkar inte redigera bilderna :) Förutom granris från skogen hade jag köpt julbuketter att ha på borden.

Av en kattungeköpare fick jag tips om libanesisk lax. Jag beställde hem sumak, som är en syrlig krydda, och tahina (alltså inte tahini), och lagade den här laxen till julafton. Jag trodde inte att någon skulle våga testa, men den tog helt slut, alla gillade!

Jag fick beröm för min potatisgratäng, och tackade artigt. Men jag kunde bara hålla mig i några sekunder, sedan måste jag avslöja hemligheten. Jag hade inte orkat laga den från grunden som jag brukar, utan köpt färdig i butik, men gjort den smakrikare genom att skära salladslök och blanda i, litet pressad vitlök och ytterligare salt och peppar för att gratängen inte skulle bli så mesig i smaken. Jag tycker bäst om att laga från scratch, framförallt för att slippa onödiga tillsatser, konserveringsmedel mm, men ibland måste man ta genvägar.

Vi var 17 personer på julafton, och alla gav julklappar, så det blev många julklappar att dela ut i år.

Bella gjorde så fina påsar av julklappspapper. I granen hade vi julblommor i år, och så har vi skaffat en grankorg som döljer julgransfoten.

Jag gav Patrik en bok om Biltmore Estate och en helt nyutkommen bok om hur Vanderbiltsläkten byggde upp och förlorade sin förmögenhet. Vi besökte Biltmore 2011, och jag tänkte att det kunde vara roligt att läsa mer om det vi såg då. Här finns ett inlägg i min reseblogg om vårt besök där. En cardigan från stenströms i merinoull och en skön huvtröja från svenska Morris i färger jag vet att Patrik gillar, en kapsylöppnare passande en golfspelare som Patrik och en pyjamas att strosa omkring och ta det lugnt i på helgerna.

Tjejerna fick kläder, smink, hudvårdsprodukter, airpods, skor, böcker, luftrenare mm.

Jonathan och Milo fick i julklapp från oss att följa med när vi skall till Hotell Havsbaden, övernattning, frukost, trerättersmiddag och tillgång till spa- och relaxavdelningen.

Från Patrik fick jag en ny kaffemaskin. Från Jackie fick jag en jättefin, handgjord kopp med guldkant av keramiker Lotta Sjöberg (älskar koppar!) och en bok som jag önskat mig och som beskrivs som fenomenalt rolig om att längta efter kärlek men att om och om igen bli ratad av typer man kanske inte ens ville ha. Från Bella fick jag ett fint halsband med mitt stjärntecken (inte riktigt som det på bilden, men nästan) i den egengjorda presentpåsen i bildkollaget längre upp, och ett par jättegulliga strumpor med två motiv som Bella förknippar med mig; pudel och jul ♥ ♥ ♥

Några av oss, och pepparkakshusen som Bella, Jackie, Milo och Jonathan byggde och dekorerade, julkorgar som jag fick och de två fina keramikhästarna av Erkers Marie.

Efter Kalle, julbord med extra allt och julklappsutdelning spelade vi julklappsleken, så roligt och så mycket skratt och härlig stämning!

Jag blev i princip klar med julbocken och kälken innan julafton och jag har dekorerat med små granar och granris vid trappan, bytt sängkläder och gardiner, bakat lussekatter och kladdkakemuffins till mina tomtebakelser, hämtat mossa och planterat amaryllisar och hyacinter. I dag fortsätter vi att njuta av julen, och så kommer den sista kattungeköparen och hämtar sin tingade lilla kattflicka. Och så skall jag faktiskt arbeta med ett lektörsuppdrag.

Det var vår jul. Vit blev den också, med snö som föll några dagar innan och under julafton. Mysigt!

Önskar er alla en god fortsättning! ♥

Chilis sju kattungar och några tips inför jul ♥

Chili till vänster och Doris till höger
Dagen då Chili visade sig för oss första gången.

Minns ni vildkatten som dök upp som ensam kattunge i vårt stall förra året? Hon har valt att stanna. Jackie döpte henne till Chili, ett passande namn. Hon kommer in i huset ibland, men vill inte bli upplyft. Däremot kan hon gå med på att bli smekt över ryggen, men högst några sekunder.

Hon är så ung att vi inte hade en tanke på att fånga in henne och sterilisera henne. Vilket ledde till att hon försvann en tid. Våra grannar några hundra meter bort tipsade i en lokal Facebookgrupp om en liten sköldpaddsfärgad kattflicka som var hos dem. Det var Chili. Dagen efter var hon hemma igen. Och hon blev rundare och rundare.

Sju kattungar födde hon sedan en regnig och kall dag under trappan till vårt gästhus. Jackie hittade dem och ringde mig som åkte hem direkt och så bar vi ned dem till stallet, där Chili kunde få vara ostörd med sina små. Risken fanns att hon skulle bli stressad och bita ihjäl dem, men efter diverse strul då hon flyttade dem hit och dit i stallet utan att hitta en plats hon tyckte passade, blev det till sist lugnt. Och alla sju överlevde. Och blev väldens gosigaste ♥ ♥ ♥

Nu är de snart tolv veckor, och redo att flytta till nya hem. De är så mysiga och med olika personligheter.

Här sitter de, hela kullen ♥

Jag lade ut en annons på Blocket, och samma dag var alla sju tingade och handpenning betald. De flyttar under nästa vecka. Sedan kommer det att bli tomt utan dem.

Hoppas ni har det lugnt och skönt och inte är alltför stressade inför jul? Mitt inlägg om hur man kan få en stressfri jul får väldigt många besökare just nu, men så här nära inpå jul är nog mitt bästa tips att ta det lugnt och inte laga all mat själv. Man kan köpa allt färdiglagat och lägga över i fina skålar och dekorera fint med kvistar av örter och istället fokusera på att dekorera litet extra fint.

Kram!

Bilder jag inte visat från april – juni

Jackie hade körlektion på moped och jag satt i bilen och väntade (bilden högst upp till höger). Det regnade, så inte det bästa vädret för moped, men det gick bra. Ett par veckor senare var det dags för uppkörning. Jag följde henne på hitta-appen, och såg hur hon för första gången i sitt liv körde i rondeller, på stora landsvägar och i staden. Jag var inte alltför nervös över att hon var ute i trafiken, det gick överraskande bra att njuta av en god soppa och att läsa en bra bok på en mysig restaurang i Norrtälje under tiden.

Det blev plötsligt varmare, så jag åkte till handelsträdgården och köpte vårblommor. Och hämtade upp matkassar till mamma och pappa. Sedan blev det snöoväder. Typiskt april.

Jag blev kallad tillbaka på kompletterande mammografiundersökning, som vanligt. Snart borde det utarbetas bättre rutiner för sådana som jag, med mycket körtelvävnad och bindväv, som gör det det svårare att upptäcka tumörer, eftersom körtelvävnaden har samma färg på mammografibilderna som eventuella tumörer. Kvinnor med så kallade täta bröst löper fyra till sex gånger högre risk att drabbas av bröstcancer, och drygt 40 procent av kvinnor 40-74 år har täta bröst, det vill säga att vävnaden inte har omvandlats till fett med åren. Ganska många som är i riskgruppen med andra ord, så varför görs ingenting kan man undra.

Många av oss i släkten har försökt fortsätta att ses på födelsedagar och andra högtider trots pandemin. Ibland har det varit riktigt ruggigt och kallt utomhus, men i april när Max fyllde tre år (jag har redan visat bilder från lillebror Unos kalas, här) var det behagligt väder. Nu ser ni hur jag håller mobiltelefonen när jag fotar ;)

Erica hade bakat så mycket gott som vanligt. Jag älskar överdåd när det gäller mat och fika! Tänk er när fattighjonen kom in hos Emil i Katthult och såg allt gott uppdukat på bordet, så vill jag att det skall kännas när man bjuder. Gästerna skall våga ta för sig. Om det så är den sista brödsmulan man har hemma, så skall gästerna känna att man är generös med det man har. Jag tror att Erica känner som jag, med tanke på fikabordet ;)

Max fick presenter förstås, och min andra brorsdotters dotter, Linnea, fick några kläder jag sparat från Bella och Jackie när de kom hela vägen från Värmland för att träffas.

Under tiden jag varit borta från universitetet hann min handledare gå i pension, så jag fick en ny litteraturlista att tenta av i forskarutbildningen motsvarande 15 högskolepoäng. Jag har velat fokusera på min egen bok, så i början kändes det motigt att lägga så mycket tid på all denna litteratur. Ni ser litteraturlistan här nedanför.

Nu är all litteratur läst och jag har skrivit PM om allihop och skickat in. Nu när jag är klar och har läst allt tycker jag att det var nyttig läsning. Jag har fått ett bättre perspektiv på ämnet rättshistoria, amerikansk och europeisk rätt, rättsteori, ekonomiska teorier och sambandet mellan rätt och samhälle. Väldigt spännande och intressant faktiskt, och hade det inte varit för den här obligatoriska kursen inom forskarutbildningen hade jag nog aldrig läst de här böckerna.

Jag har varvat med litet annat litteratur, som ni ser :)

Förutom att läsa litteraturen till forskarutbildningen har jag läst flera manus på uppdrag av bokförlag, och som här, ett förhandsexemplar av en bok som kommer i slutet av juni. Väldigt roligt och intressant att läsa och analysera stora textmängder!

I början av vårterminen var det mörkt på eftermiddagarna när jag hämtade Jackie i skolan och Bella vid bussen.

Ridningen fortgick och jag red lektioner i grupp och privat och ibland lånade jag en av hästarna och tränade på egen hand. Viss träning var det kanske att ta en långpromenad med Ullis till kiosken på golfbanan. Där stannade vi och fikade i några timmar – bra träning :) Och tränade gjorde jag på gymmet. Ser ni min snygga gym-påse? Med motiv från tavlor på Nationalmuseum – en kulturtant på gymmet :)) Apropå kultur följde jag nomineringseventet för Årets bok på Instagram. Planen är att läsa de flesta av de nominerade böckerna, i år är det många intressanta böcker nominerade, men ni förstår kanske att tiden inte kommer att räcka till. Alls.

På väg hem från en ridlektion såg jag en räv springa vid vägen och trodde att det var en skabbräv, men insåg att rävhonor precis som hundar tappar päls när de fött sina valpar.

Andra djur har också visat sig. Ett rådjur stod ute på vår åker i solnedgången. Och en dag kom vi hem och det stod en stor och väldigt fin Schäfer på tomten. Den vägrade gå bredvid mig när jag letade efter ägaren, så det var lätt stressande när vi mötte bilar på vägen… Jag hittade husse i ett hus längre bort längs landsvägen, så slutet gott!

Jackie skrev sitt AM-prov i Stockholm, och under tiden hon skrev strosade jag omkring och fikade och fotade vid Norra Bantorget. Efteråt firade vi att hon blivit godkänd med att äta lunch på Djurgårdscaféet Ekorren, och åkte vidare till Lidingö och kikade på en bil Jackie vill ha, men den blir det inte. Ser ni mattan och bordet med Stockholmsmotiv på cappuccino-bilden?

Den dagen då regnet vräkte ned, mer än det gjort på åratal tydligen, fick vi sjöutsikt. Syrenerna var på väg att slå ut, och nu är de nästan överblommade. Vårens tid går så fort.

Undrar om jag är ikapp med bilderna nu..?

Avslutar med en april-bild på trappan upp mot huset, just när scillan börjat slå ut och allt snart blev alldeles blått. Jag ledsnar aldrig på att följa årstidsväxlingarna. Jag kommer nog fortsätta att njuta av dem, precis som farmor som 93 år gammal såg fram emot att vårblommorna skulle slå ut. Igen. För 94:e gången.

Hoppas ni har en skön fredag ♥