Recension: Döden klär i domino, av Marie Bengts

Som jag har sett fram mot den här andra delen om klädskaparen Hannah Lönn, som dras in i mordhistorier som hon inte kan låta bli att försöka lösa. Till kriminalarnas förtret.

År 1957, då den här historien utspelar sig, var första året då kvinnor fick påbörja utbildningen till polis. Men det var inte förrän 1981 som den första kvinnliga polismästaren utnämndes i Sverige, så man kan förstå att Hannah Lönn arbetar i motvind när hon ger sig in på brottsutredarnas område.

Den första delen i serien, En sax i hjärtat, utspelar sig i en idyllisk småstads- och landsortsmiljö med hemlighetsfulla bybor. Men kafferep och syjuntor byts ganska snart mot en långt ifrån långtråkig landsortsvistelse när Hannah Lönn och hennes faster hittar den nyligen pensionerade Asta Grankvist död, med en sysax i bröstet.

Den här andra och fristående delen utspelar sig i Stockholm, där Hannah Lönn bor och arbetar. Hon har fått i uppdrag av modedirektör Leijon på varuhuset Svenska Kompaniet att sy dominoslängkappor till en planerad spektakulär och magnifik modevisning omgärdad av mycket hemlighetsmakeri på Kungliga Operan, som en hyllning till den nyligen bortgångne modekungen Christian Dior. Dagen innan modevisningen får dock tidningen Kvällsbladet ta emot ett hotbrev riktat mot modehuset och modedirektör Leijon med orden: Döden klär i domino. Det blir upptakten till en rafflande deckargåta.

Precis som den första delen i serien är Döden klär i domino välskriven med ett stort mått av glimt i ögat, och precis som det brukar vara i klassiska pusseldeckare är tempot långsammare än i de mer hårdkokta kriminalromanerna, och ledtrådarna strösslas i historien. Men trots att jag som läsare får ta del av alla ledtrådar och resonemang lyckas jag ändå inte klura ut hur allt hänger ihop. Det är ett riktigt snyggt och väldigt klipskt hantverk, till att börja med snårigt med många personer och detaljer att hålla reda på, men successivt nystas hela historien upp inte minst på grund av Hannah Lönn och hennes väninnor. Fröken Laila från den första boken i serien dyker upp i Stockholm och bidrar med flera viktiga iakttagelser som gör att brottet kan lösas, liksom Hannahs vänner; modeillustratören Bibbi, mannekängen och flygvärdinnan Anita, modejournalisten Marie-Louise och grannen, den gamla damen Madame Irma.

Kvinnors och mäns olika förutsättningar, liksom de olika villkor som gällde för människor från dåtidens olika samhällsklasser, gör tidsandan tydlig för den period då mordhistorien utspelar sig, under slutet av 1950-talet. Kvinnor hålls tillbaka från de mer spännande och äventyrliga uppdragen, som modejournalisten Marie-Louise som hellre vill arbeta som kriminalreporter, men inte ges möjlighet just på grund av att hon är kvinna.

Jämställdhetsperspektivet känns trovärdigt och lyfter berättelsen. Lyfter berättelsen gör även alla blinkningar till välkända deckarförfattare, som Agatha Christie, vars pusseldeckare är några av de källor Hannah Lönn relaterar till när hon löser mordgåtor. För att inte tala om alla övriga tidstypiska platser, personer och detaljer som förekommer i boken. Jag har kollat upp vissa av dem och lärt mig att sällskapsspelet Cluedo som nämns i boken, spelet där man skall ta reda på mördare, mordvapen och mordplats, skapades nästan ett decennium innan den här historien utspelar sig. Svenska Kompaniets Franska Ateljé, som är en central plats i historien, motsvaras av NK:s Franska, som var 1950-talets ledande modecentrum med eget damskrädderi. Och den anrika krogen Stopet, som serverar Hannah Lönn och hennes väninna ganska oätliga ansjovissmörgåsar, fanns redan innan Hannah Lönn föddes och drivs fortfarande som krog i Stockholm.

Den första delen i serien om Hannah Lönn var gemytlig med många spännande karaktärer. Den gav definitivt mersmak. Nu har Marie Bengts steppat upp tempot med rappare handling och en finurligare intrig, samtidigt som den mysiga stämningen finns kvar. Den här andra delen är till och med ännu bättre än den första.

Mitt betyg: 5/5

Antal sidor: 368
Utgivningsdatum: 2019-06-07
Serie: Hannah Lönn (del 2)
Förlag: Albert Bonniers Förlag
Formgivning: Sara R. Acedo
ISBN: 9789100178239
Finns att beställa hos bland andra Bokus och Adlibris

Recension: En sax i hjärtat, av Marie Bengts

Det här är författarens debutroman och första delen i en planerad serie med huvudpersonen, Hannah Lönn. En klassisk pusseldeckare som utspelar sig i en idyllisk småstads- och landsortsmiljö på femtiotalet. Språket, miljöerna, kläderna och maten – ja, allt är tidstypiskt skildrat in i minsta detalj. Här finns samma personligheter som i en storstad, men i småstadsmiljö framträder de så mycket tydligare. Det är vanliga och ovanliga människor som alla är måna om att visa upp en fin fasad, men som i praktiken inte är så präktiga som de vill ge sken av. Det är bland andra den alkoholiserade smeden, luffaren och kvinnokarlen, den litet udda konditoriföreståndaren, de strama syjuntedamerna, de rejäla lantbrukarkvinnorna, den vackra men kyliga Grace Kelly-kopian och så Hannah Lönn, som kommer med fart, fläkt och flärd i sin gräddvita folkvagn från Stockholm för att bo hos sin faster under några veckor eftersom fastern skadat foten.

Till skillnad från sitt liv som sömmerska och klädskapare i Stockholm förväntar sig Hannah tråkiga veckor med kafferep och syjuntor. Men när Hannah och hennes faster hittar den nyligen pensionerade Asta Grankvist död, med en sysax i bröstet, kommer successivt åtskilliga mörka hemligheter i dagen och det blir en långt ifrån långtråkig landsortsvistelse. Precis som i de klassiska pusseldeckarna från femtiotalet, visar det sig att de flesta i byn hade motiv till mordet. Asta Grankvist var en kvinna som gärna lade sig i andras angelägenheter i sin iver att göra gott och att vara behjälplig. Hennes insikter om vad som i hemlighet pågick i byn tycks ha blivit hennes öde.

Hannah anser ganska omgående att brottsutredarna som utreder mordfallet behöver hjälp, sådan de inte kan få från de hemlighetsfulla byborna. Hon tar därför saken i egna händer och börjar själv luska i vem eller vilka som kan ha mördat grannkvinnan, till brottsutredarnas förtret.

Hannahs spontanitet och rättframhet skapar en charmig kontrast till lugnet i det lilla samhället. Många gånger saknar hon den takt och ton som ofta förväntades av kvinnor vid den här tidsperioden. Hon står dessutom för moderna värderingar som ger henne både sneda blickar och beundran från omgivningen. En ogift kvinna i mogen ålder som hellre satsar på sin karriär än att bilda familj med man och barn.

Berättelsen flyter på så lätt och är riktigt trovärdigt skildrad, vilket sällan brukar gälla moderna kriminalromaner. Den är skriven med ett stort mått av glimt i ögat. Vad sägs till exempel om det här citatet ur boken, då hemförhör skall hållas med en av byborna, som står med blod upp till armbågarna när det ringer på dörren:

Hon kände med ens igen den rödhårige. Han öppnade truten och mumlade något om kriminalassistenter. Han kunde inte sluta stirra på förklädet. ”Nödslakt”, sa Svea. De var nog inte bondsöner, för de fattade inte galoppen. Under ett ögonblick for fanken i Svea och hon var på väg att säga att det var gubben som låg styckad och klar inne i köket. Att hon gjort processen kort eftersom han hade hösnuva – vilket förstås inte gick an för en bonde. Tack och lov hejdade hon sig. Hon blev rädd för sig själv, var kom all den där galghumorn ifrån?

Eller det här:

Molinskan visade tänderna igen och bad dem sätta sig i salongen medan hon blandade till en kanna fläderlemonad. Laila undrade vad det var, hemma drack de bara flädersaft.

Det här är en bok i min smak. Den fick mig till och med att köpa med mig sådana vaniljhjärtan hem från konditoriet som Hannah är så förtjust i. Jag gillar det långsamma tempot och att man får ta del av alla ledtrådar och resonemang. I slutet av boken knyts alla ledtrådar ihop på ett inte direkt oväntat, men väldigt självklart och snyggt vis. Spänningsnivån och drivet är inte, och bör nog inte heller vara, lika högt i en pusseldeckare som i en kriminalroman. Det är istället de olika karaktärerna som håller ihop och skapar intresse i berättelsen. Jag ser fram emot att följa Hannah Lönn genom kommande delar i serien.

Mitt betyg: 4/5
.

Antal sidor: 477
Utgivningsdatum: 2017-03-10
Serie: Hannah Lönn (del 1)
Förlag: Albert Bonniers Förlag
Formgivning: Sara R. Acedo
ISBN: 9789100168735
Finns att beställa hos bland andra Bokus och Adlibris